El Cortín

In the Northwest of Spain (Galicia, Asturias and Castilla y León) there are constructions to the beekeeping of remarkable ethnographic interest. Many of those constructions seem to be conceived with the main purpose, perhaps exclusive, to maintain the beehives outside the reach of the brown bears and other animals.

Cortín de Cadenas II

Los cortines o cortinos son unas estructuras arquitectónicas que solamente se encuentran en el oeste de la provincia de León y Asturias, así como el este de la de Lugo. Se construían para proteger las colmenas de los ataques de los animales – especialmente del oso -. Cuando se les llama cortines/os tienen forma circular o semicircular.

Cortín de Marcos III

 Cortines – as generally are denominated in their scope of distribution – are circular, with high stone walls made in masonry, small doors and projecting prominent. These apiaries lodge generally vertical beehives elaborated with hollow trunks of different trees.

El emplazamiento de los cortinos se seleccionaba cuidadosamente. Las laderas debían estar orientadas a mediodía y resguardadas de los vientos nordés y gallego. El monte debía ser rico en flora melífera, especialmente uces o brezos y disponer de un curso de agua próximo. Por último, debía verificarse que no hubiera en las cercanías, a una cota inferior, otro cortín.

Truébanos

This type of beehives seems tied to the towns of the north of Europe, inhabitants of the forests. The geographic distribution of this type of beehives and apiaries seems very tied to the north and the west margins of the Duero river, of a way similar to the one of other constructions of the castreña culture (of the celtic castros).

Greeny

Una gran parte de los cortines no tienen puerta. Algunos incluso conservan la escalera de madera que se utiliza para subir al muro y descender a continuación con ella hacia el interior.

Cortín de Cadenas

“El domicilio de las abejas ha de colocarse enfrente del medio día de invierno, lejos del tumulto y de la compañía de los hombres y de los animales, en un sitio que no sea caliente ni frío, pues ambas cosas les son dañosas. Este sitio ha de estar en la parte más baja del valle, para que cuando las abejas salgan a buscar la comida, vuelen con más facilidad a los sitios más altos, y después de haber recogido lo que necesiten, bajen sin trabajo con su carga, siguiendo la pendiente”. (Lucio Junio Moderato Columela (1-64 DC) “Los Doce Libros de la Agricultura”)

Cortín de Marcos Cortín de Marcos II

Although a high number of typical apiaries stay still on, the state of conservation can generally be considered regular, existing little public and private initiatives for it restoration and putting in value, not existing legal figures of protection. Most of the constructions are being left by the implantation of new apiculturalbeekeeping techniques.

Muniellos

Cortín de Cadenas III

Sólo las familias más acomodadas podías disponer de varios cortinos. La mayoría de campesinos contaba con uno y los menos pudientes compartían la propiedad que podía llegar a ser de cuatro personas.

Fuentes:

-LOS COLMENARES TRADICIONALES DEL NOROESTE DE ESPAÑA
Ernesto Díaz y Otero y Francisco Javier Naves Cienfuegos.

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